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29 juin 2008 7 29 /06 /juin /2008 22:18


Le tracé de l'éclipse


Image issue du site de Xavier Jubier :
5 millénaires d'éclipses solaires.



Le recommencement...

La cinquième éclipse totale du XXIe siècle a déjà eu lieu, et elle se reproduira encore et encore…

En effet, toutes les éclipses sont soumises à un cycle implacable de 18 années 11 jours et 8 heures nommé Saros. Deux éclipses séparées par une période équivalente au Saros sont tout à fait similaires géométriquement  :  Terre et Lune sont à la même distance et leurs positions relatives au Soleil sont identiques.
Cela ne signifie pas pour autant qu’une éclipse est visible au même endroit du globe tous les Saros . En raison des 8 heures contenues dans le cycle (un tiers d’une journée), l’éclipse se décale sur le globe d’un tiers (120°) : la même configuration a lieu par contre tous les 3 saros (tous les 54 ans et 34 jours) aux mêmes longitudes, mais pas aux mêmes latitudes, un peu compliqué a expliquer simplement…

Et oui, ce n’est pas nouveau ! Les Chinois ont découvert au XXIIè siècle avant notre ère un tel cycle de 19 ans (épatant non ?) . Plus récemment,  le grec Méton en 432 av J.-C.  trouva la valeur de 6940 jours au lieu de 6585,32 jours précisément.

Ce cycle métonique permettait de prédire les éclipses mais seulement approximativement et sur une durée assez courte.

Quant au Saros, il est réglé comme une horloge atomique, la précision suisse… 
Il résulte de l’harmonisation de trois cycles lunaires… 

Mois synodique * :
29.53059 jours  = 29j 12h 44m 
Mois draconitique (de nœud à nœud) ** :
27.21222 jours  = 27j 05h 06m 
Mois anomalistique (de périgée à  périgée) *** :
27.55455 jours  = 27j 13h 19m
 

=> Un Saros est égal à 223 mois synodiques, 242 mois draconitiques et 239 mois anomalistiques. 

* C’est le temps séparant deux nouvelles Lunes
**  C’est le temps entre deux passages de la Lune au même nœud de son orbite ; les nœuds sont les points où l'orbite lunaire coupent le plan de l'orbite de la Terre
*** C’est le temps séparant deux passages successifs de la Lune au périgée. La distance entre la Terre et la Lune varie entre 356375 km (périgée) et 406720 km (apogée).


A quoi sert le saros ?
 
Le saros permet ainsi de prédire les éclipses futures, mais aussi passées pour les historiens !

Mais alors… d’où vient le nom Saros ? Origine un peu maladroite et obscure… mais en parlant d’éclipses ça tombe plutôt bien ! Cela provient d’une erreur d’Edmund Halley, découvreur de la comète éponyme qui lut une définition du terme saros dans une encyclopédie byzantine du Xe siècle qui n’avait alors rien à voir avec les éclipses. En outre, le terme « sar » a la signification d’  «univers » chez les sumériens.


Le saros 126 ?

L’éclipse du 1er août 2008 appartient au Saros n° 126, voici ses particularités :

Ce Saros dure 1280,14 années et comporte 72 éclipses de Soleil dont 10 sont totales.

La première éclipse du Soleil de ce cycle a eu lieu le 10 mars 1179 et la dernière aura lieu le 3 mai 2459.

L’éclipse totale du Soleil du 29 mars 2006 notamment visible en Libye et Turquie appartenait au Saros n°139 et contenait 71 éclipses de Soleil dont 43 totales !

La précédente éclipse du saros 126 a eu lieu le 22 juillet 1990 et la prochaine aura lieu le 12 août 2026 visible notamment en Espagne (enfin un voyage qui ne coutera pas trop cher !)

Afin de mieux se représenter ce qu’est un saros… voici l'animation du saros 126 en gif animé.

Et surtout une représentation géographique de l’éclipse du 1er août 2008 :



Image issue du site de Xavier Jubier


En comparaison de celle du 12 août 2026 : les longitudes diffèrent mais c'est édifiant comme les tracés sont ressemblants !

Image issue du site de Xavier Jubier

Rien à voir avec le tracé de l'éclipse du 29 mars 2006 par exemple :


Image issue du site de Xavier Jubier

Pour conclure…

L’homme peut profiter de ce spectacle céleste pendant quelques siècles et millénaires mais pas plus car la Lune s’éloignant de la Terre d’un demi centimètre tous les ans, elle apparaîtra trop lointaine pour provoquer des éclipses totales de Soleil, mais nous le savons… le temps nous est compté.

 

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Published by JazzOn - dans Eclipses
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